20/2/12

¡Ahora se preparan para llevarse el litio!

El litio es un mineral altamente cotizado, transformándose en pocos años en la esperanza para reemplazar a los combustibles fósiles contaminantes que hoy se utilizan, como es el caso del carbón o el petróleo.
Mario Briones

Chile tiene una reserva de litio (procedente de salmueras) estimada en 6.900.000 toneladas, (incluso pueden ser mas) las cuales valorizadas al precio promedio actual del mercado Internacional de US$ 6.500 la tonelada, son US$ 44.850.000.000, es decir, 44,8 billones de dólares en reservas de litio Chileno, a los cuales la derecha chilena se está preparando para darle el zarpazo y entregarlo a las transnacionales. 

Es el litio que necesitarán todas las baterías para los autos eléctricos que están empezando a producirse en el mundo. Durante el 2008, la producción mundial de litio metálico alcanzó las 27.400 ton., mostrando un incremento cercano al 90% de las 13.000 toneladas que se producían en el año 2000, lo que significa un incremento promedio anual de un 8% aproximadamente, (USGS, 2009). Chile, que lidera el mercado con una participación del 44% de la producción (mediante salmueras), tiene una capacidad de producción de 62.000 toneladas, pero puede aumentarlas a 73.000 toneladas sin mayor problema.El debate aumentó, dado que Tahil (1) (2007) señaló que sólo el litio proveniente de salares podía ser usado en la manufactura de baterías, y que los depósitos de espodumeno (como los que existen en USA) no serían parte de esto, dado que solo los primeros son ―económicamente y energéticamente viables para baterías. Los otros no son conveniente y Chile, tiene sus reservas de litio principalmente procedente de salares.

Para el 2008, la demanda por litio alcanzó aproximadamente las 92.000 toneladas, de las cuales Chile aportó 40.480 toneladas aproximadamente, lo que generó ingresos por US$263 millones un incremento de un 20% con respecto al 2007, lo que representa una tributación de US$ 21.075.548.

Para los próximos 10 años, SQM (2008) proyecta un crecimiento anual de la demanda por litio en un 5%. Y dentro, de eso, las baterías recargables serían las protagonistas, con tasas cercanas al 10% anual. Hacia 2018, las baterías recargables representarán el 42% de la demanda (en 2008 la cifra fue de 27%) y las destinadas a vehículos representarán entre el 10 y el 15%.

En El Mercurio on line publicaron lo siguiente:

―Para aumentar la competitividad del país, el Ministerio de Minería anunció que a partir de fines de este año se licitarán Contratos Especiales de Operación de Litio (Ceol), con lo que empresas nacionales y extranjeras podrán explotar el mineral. La compañía que se adjudique el concurso tendrá el derecho a extraer 532 mil toneladas del mineral durante 20 años, período que comenzará a correr desde que se suscribe el contrato. La compañía podrá decidir en qué lugar hacer la extracción.

Pablo Wagner, subsecretario de Minería, estima que las empresas deberán invertir entre US$300 millones y US$500 millones por cada concesión y calcula que el Estado podría recaudar US$350 millones por cada uno de estos proyectos mineros.

Chilenos, hagamos un simple cálculo, si una licitación (transnacional) explota las 532.000 toneladas de litio, durante los 20 años, (lo cual es lógico pensar que sacarán todo lo que puedan) significan que recibirán a valor presente US$ 3.458.000.000.- y sobre esa base, ellos pagarán al Estado de Chile sólo US$ 350.000. es decir, nos estarán pagando un miserable 10 %, menos de lo que pagan cualquier profesionales o contribuyente en Chile que tribute a partir del 3er escalón del impuesto global complementario.

En la industria, SCL (Chemetall, una transnacional, porque la otra es SQM) aplaudieron la decisión del Ejecutivo. "Valoramos que el Gobierno esté tomando las medidas necesarias para que Chile siga siendo un líder mundial en la producción de carbonato de litio", fue la declaración de Eduardo Morales, gerente general de la Sociedad Chilena de Litio (SCL). (Chemetall).

En el concurso podrán participar personas naturales o jurídicas, nacionales o extranjeras, de manera individual o como parte de un consorcio.
http://www.primerapiedra.cl/