31/1/11

Alain Badiou retoma la tradición y piensa para el futuro


La edición de los primeros libros de Alain Badiou permite adentrarse en las ideas del infatigable filósofo francés, platónico intempestivo que, a contrapelo de su tiempo, retoma la tradición y piensa para el futuro

María del Carmen Rodríguez 

En lo que va del año, Alain Badiou ha publicado en Francia su Segundo manifiesto por la filosofía (se espera, en breve, la traducción en español), L’ antiphilosophie de Wittgenstein ("La antifilosofía de Wittgenstein"), el tomo 5 de la serie "Circunstancias", L’hypothèse Communiste ("La hipótesis comunista"), y Éloge de l’amour ("Elogio del amor"). Como en eco, y casi al paso de las reediciones de sus obras anteriores en tierras galas, acaban de aparecer, en traducción española, cuatro de sus obras, entre ellos sus dos primeros libros de filosofía.

El primero, El concepto de modelo, subtitulado Bases para una epistemología materialista de las matemáticas , retoma una exposición del filósofo francés que tuvo lugar en abril de 1968 en la École Normale Supérieure y el texto de la exposición siguiente que, prevista para el 13 de mayo de ese mismo año, no se hizo porque el expositor, junto con tantísimos obreros y estudiantes, participaba ese día en la colosal movilización de Mayo del 68. Ese tropiezo con lo real de la política, ese acontecimiento, marcaría singularmente la trayectoria de quien, militante de campo, había publicado ya dos novelas.

Eric Hobsbawn habla de revoluciones


Stefan Collini

Reseña de How to Change the World: Tales of Marx and Marxism [Cómo cambiar el mundo: historias de Marx y marxismo] de Eric Hobsbawm

"Hasta ahora, los filósofos han tratado de comprender el mundo; de lo que se trata, sin embargo, es de cambiarlo". La célebre magnificación de Marx trataba de levantar lo que podría hoy llamarse una "exigencia de impacto" en la valoración del pensamiento abstracto: la prueba de la validez de las ideas debía encontrarse en su capacidad de transformar el mundo. Esta declaración desmesurada puede contemplarse retrospectivamente como expresión de una tensión que discurría a lo largo de toda la obra de Marx y se hallaba en la raíz de la recurrente crisis de identidad que asolaba ese corpus diverso del pensar y el obrar al que posteriormente dio en llamarse "marxismo".

Se desarrolló y aún se desarrolla un corpus de veras extraordinariamente rico con este marbete, pero tanto los adeptos como los críticos se han mostrado proclives a insistir en que la posición e importancia de estas ideas ha de evaluarse por referencia a su historial a la hora de transformar el mundo. A los adeptos les gusta decir a menudo que la cuestión aún está por decidir, pero no tienen más remedio que reconocer, lamentablemente, que la cosa no pinta bien; los críticos se regocijan apuntando a los millones de víctimas de Stalin y a la prosperidad sin paralelo (para algunos) del capitalismo, y dan entonces el caso por concluido.

Datos sobre el piano

Antonio Michel

El piano es  un  instrumento de cuerda con un teclado derivado del clavicémbalo y martillos y cuerdas derivados del dulcémele. Difiere de sus predecesores, sobre todo, en la utilización del sistema del martillo impulsado hacia las cuerdas por la tecla, que permite al intérprete modificar el volumen mediante la pulsación fuerte o débil de los dedos.
Por esta razón el primer modelo (1709) se denominó gravicembalo col piano e forte (‘clavicémbalo con suave y fuerte’). Su creador fue Bartolomeo Cristofori (1655-1731), fabricante de clavicémbalos florentino, al que se considera inventor del instrumento en 1698. Dos de sus pianos han llegado hasta nuestros días. La caja de uno, fechada en 1720, está en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York; la otra, de 1726, está en el Museo de la Universidad Karl Marx de Leipzig.

Piano de cola

El piano es uno de los instrumentos más utilizados por su flexibilidad. Aparece como solista y como acompañante, o formando parte de una orquesta y en la música de cámara. También interviene en la música popular y en el jazz. Fue inventado alrededor del año 1709. Además del piano de cola que aquí aparece, hay otros tipos como el más habitual piano vertical.

Evolución del Piano

A partir de 1725, año en que el organero alemán Gottfried Silbermann, de Friburgo, adopta el sistema de Cristofori y construye dos pianofortes que somete a la consideración de Johann Sebastian Bach, los mayores avances se producen en Alemania. Quizá la contribución más importante fue la de Johann Andreas Stein, de Augsburgo, al que se considera inventor de un sistema de escape mejorado que sirvió para fundar la escuela vienesa de piano elogiada por Wolfgang Amadeus Mozart, que contó con el favor de la mayoría de los compositores alemanes de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Varios constructores de la Alemania central emigraron a Londres hacia 1760 y fundaron la escuela inglesa que, con John Broadwood y otros, empezó a trabajar para la producción de pianos más sólidos, cuya fama ha llegado hasta nuestros días.
El francés Sébastien Érard fundó la escuela francesa en la década de 1790. En 1823 desarrolló el sistema de doble acción que todavía hoy es de uso general. En esta época, artesanos de muchos países europeos trabajaban para perfeccionar el instrumento. Se produjeron numerosas mejoras en el diseño y la construcción. Alemania y Estados Unidos han destacado en la fabricación de pianos, en especial la casa alemana fundada por Karl Bechstein y las estadounidenses Steinway, de Nueva York, y Chickering, de Boston. Los pianos de la fábrica austriaca Bösendorfer son también muy apreciados.

La extensión del piano primitivo era, como la del clavicémbalo, de cuatro o cinco octavas. De forma gradual se fue aumentando a más de siete. Para ello se realizaron cambios estructurales, como el incremento de la tensión de la cuerdas para producir ciertas notas. Existe un modelo de Bösendorfer que tiene un bajo extendido, gracias a lo que alcanza las ocho octavas.

Estructura Moderna

El piano moderno tiene seis partes fundamentales (en la explicación siguiente los números entre paréntesis hacen referencia al diagrama de la estructura del instrumento): (1) El bastidor suele ser de hierro. En el extremo posterior se sitúa el cordal donde se sujetan las cuerdas. En el frente está el clavijero, en el que se distribuyen las clavijas de afinación. Alrededor de éstas se enrolla el otro extremo de la cuerda. La tensión se regula girando cada clavija. (2) La tabla armónica, pieza delgada de madera con un veteado muy regular, situada debajo de las cuerdas, refuerza el sonido mediante la vibración por simpatía. (3) Las cuerdas, fabricadas de hilo de acero, en las que aumenta el grosor y la longitud desde el agudo al grave. Las notas agudas disponen de dos o tres cuerdas afinadas al unísono. Las graves tienen una sola cuerda fortalecida al entorcharse en espiral un alambre fino. (4) El teclado es el verdadero mecanismo requerido para impulsar los martillos o macillos contra las cuerdas. La parte más visible consiste en una hilera de teclas que se accionan con los dedos. Las teclas de las notas naturales se fabrican de marfil o plástico, las de las notas alteradas de ébano o plástico. (5) Los pedales son palancas que se accionan con los pies. El pedal fuerte (derecho) levanta los apagadores para que las cuerdas continúen vibrando cuando las teclas se han dejado de pulsar. El pedal sordina (izquierdo) acerca los martillos a las cuerdas para que las golpeen con más suavidad, o los mueve hacia un lado para reducir el contacto. Algunos pianos tienen un pedal tonal en el centro que sostiene las notas producidas por las teclas pulsadas cuando el pedal está pisado. La utilización de los pedales produce variaciones en la calidad del sonido. En muchos pianos verticales al pisar el pedal de sordina se interpone una tira de fieltro entre los macillos y las cuerdas con lo que se produce un sonido tenue. (6) Según la forma del mueble los pianos se clasifican en de cola, rectangular y vertical. El cuadrado o de mesa no es muy común. Para el uso doméstico se suele utilizar el vertical, mejor para estancias pequeñas. Los pianos de cola se construyen en varios tamaños, desde el gran cola de 2,69 m de largo, hasta el colín, de menos de 1,8 metros.

Entre los pianos verticales se incluye el piano doméstico del siglo XIX, del que el gran piano vertical es un tipo mayor. Los modernos pianos de espineta y consola son verticales pequeños emparentados con el cuadrado. En los pianos verticales las cuerdas se sitúan en sentido vertical o diagonal desde el extremo inferior del instrumento. En los verticales y los colines las cuerdas graves se sitúan en diagonal respecto de las agudas, más pequeñas. Con ello se ahorra espacio y se distribuye la tensión al mismo tiempo. La tensión conjunta de las cuerdas de un piano gran cola de concierto es de unas 30 toneladas, en el vertical de unas 14 toneladas.

Mecanismo de Pulsación

Cuando la tecla del piano se pulsa, las palancas que hay en el otro extremo suben y elevan otra palanca que lanza un martillo contra las cuerdas de una determinada nota. Al mismo tiempo, un apagador se separa de esas cuerdas para que puedan vibrar. Lo siguiente es una explicación detallada de cómo funciona el mecanismo. Los números entre paréntesis hacen referencia al diagrama en el que se muestra el mecanismo de un piano de cola.

La tecla (1) es una palanca que pivota (2) sobre una articulación elevadora. Cuando el pianista pulsa la tecla, la parte trasera asciende y la fuerza de la palanca de la tecla (3) presiona hacia arriba el puente (4), que actúa como bisagra. El lado libre de éste sube llevándose una pieza en forma de L llamada sostén del amortiguador o palanca de escape (5) y la palanca de repetición (9).

La articulación elevadora empuja al rodillo (6), un rollo de fieltro sujeto al brazo del macillo (7), y éste sube. El movimiento hacia arriba de la articulación se detiene cuando su extremo saliente golpea el botón regulador (8). El martillo sube rápidamente desde la articulación y golpea las cuerdas correspondientes. La palanca de repetición (9) también asciende, pero sólo hasta el extremo donde la articulación lo atraviesa, y toca el tornillo descendente situado en la cabeza del macillo (10); esta palanca permanece elevada hasta que la tecla se suelta.

El macillo cae hacia atrás, pero sólo en parte. Se detiene por la junta articulada golpeando la palanca de repetición que estaba arriba (9). La palanca de escape (5) puede entonces volver bajo el mango del macillo, elevado a su posición original. Al mismo tiempo, el empujador (11) hace que el macillo rebote contra las cuerdas.

Si la tecla se suelta, el macillo se mueve y la palanca de repetición queda elevada. Si el intérprete presiona de nuevo la tecla que ha pulsado antes, la palanca de escape (5) puede una vez más empujar al rodillo y al mango del macillo hacia arriba. Este sistema permite una rápida repetición de las notas antes de que la tecla y el martillo tengan tiempo de volver a sus posiciones originales. Fue una mejora importante en los mecanismos más simples y primitivos del piano y muy explotada por virtuosos como Johann Nepomuk Hummel y Franz Liszt.

Mientras tanto, la parte trasera de la tecla también ha empujado hacia arriba la palanca del apagador (12) que levanta a éste de las cuerdas de la tecla. Cuando ésta permanece en parte suelta, el apagador retrocede, se posa en las cuerdas y silencia su sonido.

Cuando la tecla se libera del todo todas las partes del mecanismo vuelven a sus posiciones originales por la fuerza de la gravedad. A diferencia de los pianos de cola, los modelos verticales no pueden depender de la gravedad para hacer que todo vuelva a su lugar. En un piano de cola el mecanismo se asienta horizontalmente sobre la tecla, en uno vertical se adapta para que se asiente más o menos en vertical. Ya que no puede depender por completo de la gravedad, incluye varios muelles y pequeñas tiras de tela para devolver el mecanismo a su lugar.

Foto: Frederic Chopin
Foto: Sergey Rachmaninoff
Pianistas Célebres

El piano ha sido siempre un instrumento de virtuosos. Los compositores tocaban sus propias obras en los siglos XVIII y XIX, entre ellos Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven, Frédéric Chopin y Franz Liszt. La pianista alemana Clara Schumann interpretaba las obras de su esposo Robert Schumann. El final del siglo XIX estuvo dominado por el compositor e intérprete ruso Anton Grigórievich Rubinstein. A principios del XX muchos instrumentistas viajaron por Europa Occidental y Estados Unidos. Destacan el polaco Ignacy Jan Paderewski y los polaco-estadounidenses Josef Hofmann y Arthur Rubinstein así como la venezolana Teresa Carreño. En el periodo de entreguerras sobresale el compositor e intérprete ruso Serguéi Rajmáninov, el austriaco Artur Schnabel, la inglesa Myra Hess, el alemán Walter Gieseking, el español Ricardo Viñes y la brasileña Guiomar Novaes. Después de la II Guerra Mundial, en 1945, aparecieron pianistas soviéticos como Emil Gilels y Sviatoslav Richter. El chileno Claudio Arrau fue maestro en un amplio repertorio. Con ellos podemos citar al intérprete y pedagogo checo Rudolf Serkin, al virtuoso soviético Vladimir Horowitz y a la española Alicia de Larrocha. Otros pianistas destacables de esta época son el anglo-austriaco Alfred Brendel, causante de varias controversias estéticas por su enfoque musicológico, el canadiense Glenn Gould, que grabó con mucho éxito la obra de Bach, los estadounidenses Van Cliburn y Murray Perahia y el soviético Vladimir Ashkenazy. En la actualidad, con un nivel de calidad técnica que sigue aumentando, han proliferado los concursos internacionales que sirven como lanzamiento a los artistas jóvenes.

Rapsodia sobre un tema de Paganini, de Rajmáninov

El famoso pianista y compositor Serguéi Rajmáninov (1873-1943) fue uno de los últimos compositores rusos del siglo XIX. Al igual que en las obras de otros compatriotas, sus obras se caracterizan por el uso de largas melodías traspasadas por un sentimiento de melancolía, todavía dentro del movimiento romántico. Su calidad como concertista le proporcionó éxito en Europa y Estados Unidos, donde se exilió tras la Revolución Rusa.

Giorgio Agamben se atrevió a hacer un “Elogio de la profanación”


Qué es el genio, cómo funciona el mecanismo de la parodia, qué lugar ocupa hoy en nuestra sociedad el acto de la profanación. En las nueve prosas breves que componen el libro “Profanaciones”, donde Giorgio Agamben responde a esas preguntas y muestra esa energía de pensamiento y esa claridad de estilo que lo caracterizan. Mediante un género que amalgama la alta tradición metafísica con la lectura sutil de la literatura y la agudeza de los mejores ensayistas modernos, Profanaciones sorprende por la nitidez y profundidad que es capaz de desarrollar en unos textos tan breves. El deseo, la relación entre magia y felicidad, el cine o una relectura de la famosa teoría de Michel Foucault sobre «la muerte del autor» son algunos de los asuntos tratados en esta obra indispensable. Agamben aparece, al mismo tiempo, como el último representante de una erudición imponente y como un intérprete atento de todos los fenómenos del mundo contemporáneo, desde las novelas de Kafka a los cambios de cánones en el cine pornográfico. Profanaciones es el espectáculo de una inteligencia funcionando con una insuperable intensidad.

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"   Es quizás sólo en la esfera del rostro humano que el mecanismo del valor de exposición encuentra su lugar propio. Es una experiencia común que el rostro de una mujer que se siente mirada se vuelve inexpresivo. La conciencia de estar expuesta a la mirada hace, así, el vacío en la conciencia y actúa como un potente disgregador de los procesos expresivos que animan generalmente el rostro. 

30/1/11

Las guerras que ha emprendido EE UU han significado el no reconocimiento del otro como digno de la vida


Más allá de la invasión de territorios y del uso de armas sofisticadas, las guerras que en los últimos años ha emprendido Estados Unidos han significado el no reconocimiento del otro como digno de la vida, afirma la reconocida intelectual estadounidense Judith Butler, en su libro 'Marcos de guerra. Las vidas lloradas'.  

Reputada como una de las mejores pensadoras, filósofas, críticas literarias y feministas de la actualidad, en el libro de reciente aparición en español, Butler establece que en esa labor de negación de la vida y la dignidad del otro, que tiene como uno de sus máximos ejemplos las imágenes de la prisión de Abu Ghraib, han contribuido los medios de comunicación.
 
La escritora nacida en 1956, en Cleveland, actualizó y reunió en este volumen cinco textos publicados por ella en otros medios: 'Capacidad de supervivencia, vulnerabilidad, afecto'; 'La tortura y la ética de la fotografía: pensar con Sontag'; 'Política sexual, tortura y tiempo secular'; 'El no pensamiento en nombre de lo normativo', y 'La pretensión de la no violencia'.

Con un lenguaje profundamente filosófico, ontológico, postestructuralista, el hilo conductor que el lector puede hallar en estos ensayos es la necesidad de exponer esta visión estadounidense de la negación de otros, la no existencia de los diferentes, el no derecho a la vida de aquellos que no comprendemos, de los que no podemos 'aprehender'.

Las aventuras de la Biblioteca Warburg

Foto: Aby Warburg
Foto: Biblioteca Warburg
  
Rafael Argullol

El 12 de diciembre de 1933, dos barcos de vapor, el Hermia y el Jessica, remontaron el río Elba con un cargamento de 531 cajas. Abandonaban el puerto de Hamburgo con el propósito de dirigirse a los muelles del Támesis, en Londres.

En las cajas, además de miles de fotografías y diapositivas, estaban depositados 60.000 libros. En principio, se trataba de un préstamo que debía prolongarse a lo largo de tres años.

La realidad es que los libros ya no emprendieron el viaje de regreso a su lugar de origen, consumándose, así, el traslado definitivo, desde Alemania a Inglaterra, de la Biblioteca Warburg, una de las empresas culturales más fascinantes del siglo pasado y quizá la que resulta más enigmática desde un punto de vista bibliófilo.

Egipto: Euforia, baño de sangre y caos


Robert Fisk

Los tanques egipcios, los manifestantes sentados sobre ellos, las banderas, las 40 mil personas que lloraban y alentaban a los soldados en la Plaza de la Libertad, mientras rezaban alrededor de ellos, los Hermanos Musulmanes sentados entre los pasajeros de los tanques. ¿Se debería comparar esto con la liberación de Bucarest? Sentado sobre uno de los tanques fabricados en Estados Unidos, sólo podía recordar esas maravillosas películas sobre la liberación de París. Un par de metros más allá, la policía de seguridad de Hosni Mubarak, con sus uniformes negros, todavía les disparaba a los manifestantes que estaban cerca del Ministerio del Interior. Era una celebración de una victoria salvaje e histórica: los mismos tanques de Mubarak estaban liberando la capital de su propia dictadura.

Mujeres italianas exigen la renuncia de Berlusconi

Silvio Berlusconi por Baptistao (Brasil)

Daniel del Pino

Adhesión masiva al manifiesto contra "el delirio senil del primer ministro italiano"

Más de 10.000 mujeres se concentraron en la Plaza de la Scala de Milán con el propósito de "recuperar la dignidad" de un país en el que en las últimas semanas sólo se habla de jovencitas que venden su cuerpo al primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, a cambio de dinero o de un puesto de trabajo.

Es la revolución de las otras mujeres, las que "no se ponen en fila para el bunga bunga", y que nace con un editorial de la directora del diario L'Unità, Concita de Gregorio, el pasado 18 de enero. El periódico lanzó un manifiesto al que se han adherido en apenas 11 días más de 60.000 personas y que reclama el fin del "delirio senil de un hombre que tiene dinero para pagar y comprar cosas y personas [] y que continúa siendo el primer italiano".

Ataviadas con bufandas, margaritas y pañuelos blancos en señal de luto por el país, hoy ha nacido el primer movimiento de respuesta al caso Ruby , en el que el primer ministro, Silvio Berlusconi, está involucrado por abuso de poder y prostitución de menores y que gracias a la investigación de la Fiscalía de Milán ha destapado una gran red de prostitución al servicio de Il Cavaliere.

De Túnez a Egipto, un viento de libertad

Robert García

Alain Gresh

La tensión está a tope en Egipto, donde el presidente Hosni Mubarak decretó el toque de queda el viernes por la noche. El presidente de la Comisión de Asuntos Extranjeros de la Asamblea, miembro del Partido Nacional Demócrata (PND) en el poder, ha hecho un llamamiento al presidente a «reformas sin precedentes» para evitar «una revolución». Mustafá Al-Fekki, en sus declaraciones en Al-Yazira el 28 de enero, añadió: «La opción de la seguridad sola no es suficiente y el presidente es el único que puede hacer que paren los sucesos». Las informaciones dan cuenta de la confraternización entre policías y manifestantes. ¿Estas primeras fisuras anuncian fracturas más importantes? ¿Qué hará el ejército, el pilar del poder?

Es imposible responder mientras este 28 de enero, por cuarto día consecutivo, decenas de miles de egipcios se manifiestan en El Cairo, Alejandría, Suez y en las grandes ciudades del país. Por todas partes se enfrentan a la policía y el poder ha tomado medidas excepcionales para aislar a este país de 80 millones de habitantes del resto del mundo –el corte de Internet es una «primicia mundial», titulaba un despacho de la agencia France Presse (AF)-. Sin embargo las imágenes, transmitidas por teléfono móvil o por las cadenas vía satélite, impiden la cuarentena del país.

Al mismo tiempo en Jordania y Yemen miles de personas salen a la calle y llaman a seguir el ejemplo de Túnez.

La reconciliación con el silencio: Rafael Humberto Ramos Giugni

Foto: Rafael Humberto Ramos Giugni

Julio R. Silva Sánchez  /  Especial para Gramscimanía

La primera vez que conversé con Rafael Humberto Ramos Giugni finalizaba la memorable década del sesenta. Allí estaba aquella tarde, acodado displicentemente en la barra del cafetín de la Facultad de Ingeniería, cuando le entregué la nota a través de la cual su hermano Ángel me presentaba. Mientras sorbía el tercer marroncito de la jornada,  me sugería con su proverbial sencillez que lo acompañase en la lectura de aquel hermoso libro: “El origen de la obra de arte”, desde donde Martín Heidegger nos preguntaba: “¿Qué es la proximidad, que falta pese a la reducción de las más largas distancias a separaciones mínimas?, ¿qué es, que resulta rechazada por el incesante apartar los alejamientos?, ¿qué es, que con su faltar ausenta la lejanía?” Lectura premonitoria, porque ese “apartar los alejamientos”, ese “ausentar la lejanía” parece ser un rasgo definitorio del quehacer poético y existencial de este singular bardo carabobeño, quien se ausentara de estos predios en travesía irreversible hace exactamente un año.

Música, amistad y poesía

Comenzaríamos entonces una amistad que se prolongaría en el tiempo, con largas conversaciones y lecturas de textos, matizadas por las sinfonías de Mahler, los cappricci y divertimentos de Paganini, las sonatas de Beethoven… toda esa hermosa música que el poeta personalmente seleccionaba en sus cubículos del Centro (después Dirección) Cultural de la Facultad de Ingeniería, oasis ineludible al cual acudíamos los estudiantes universitarios de entonces, un tanto cansados de la diatriba política y los insufribles discursos electoreros.

En aquellos textos de Ramos Giugni, leídos - con su acompasada voz de tenor - para un exiguo y expectante auditorio (algunas veces nos acompañaban Luis Azócar Granadillo, César Peña Vigas, Aldo Materán…), las palabras instauran la cotidianidad, estructuran el contrapeso de las pulsiones del poeta y conciertan su espacio de insólita significación: 
“De nuevo mi sombra vuelve a reunirse / aceptaré sus acusaciones / mezquindades que oigo pacientemente / y acribilla a golpes mi pesadumbre corrosiva. / En el iris languidece la tarde / y con ella se concreta la sentencia. / Espero que mi verdugo corra el velo se descubra / y enseñe su perfil de muerte / a mi ego altivo.”

Claudio Magris nos explica la bondad de la “segunda mano”

Foto: Claudio Magris

Hablando de una especie de versión india del mito de Orfeo y Eurídice, Claudio Magris nos dice lo siguiente: 

«Una divulgación honesta y fiel es la base de toda cultura seria, porque nadie puede conocer de primera mano todo lo que sería o, mejor dicho, es necesario conocer. Excepto los pocos campos en que logramos profundizar, toda nuestra cultura es de segunda mano: es imposible leer todas las grandes novelas de la literatura universal, todos los grandes textos mitológicos, todo Hegel y todo Marx, estudiar las fuentes de la historia romana, rusa o americana.
Nuestra cultura depende en buena medida de la calidad de esta segunda mano: hay divulgaciones que, aún reduciendo y simplificando, transmiten lo esencial y otras que lo falsifican y lo alteran, incluso con petulancia ideológica. Algunas veces, muchos viejos resúmenes escolares están más cerca del texto que tantas alambicadas interpretaciones psicopedasociológicas. Una buena obra de divulgación invita a profundizar en el original; si más adelante quise leer, en versiones filológicamente rigurosas, obras como la Edda, el Libro de los Reyes o el Ramayana, el otro gran poema sánscrito, se lo debo a la pasión que me inculcaron aquellas lecturas, reducidas pero ya complejas a su manera, de los años de la infancia y adolescencia, que orientan para siempre el gusto y la fantasía».

Claudio Magris. “Alcestis india”, artículo de 2003, en Alfabetos.
Ensayos de literatura (Alfabeti, 2008). Barcelona: Anagrama, 2010; 415 pp.; col. Argumentos; trad. de Pilar González Rodríguez; ISBN: 978-84-339-6315-4.

29/1/11

Roberto Calasso llega con “El loco impuro”


Juan Manuel Vial

El italiano Roberto Calasso es uno de los escritores más cautivantes de la actualidad. Sus obras, que dan cuenta de la marcada vocación erudita y clasicista del autor, poseen, al mismo tiempo, una inusual facultad para encantar a cualquier tipo de lector. Así, Calasso es como un pórtico que permite el acceso a ciertos temas que, a la distancia, podrían parecernos intimidantes o ajenos. Las bodas de Cadmo y Harmonía, por ejemplo, es uno de los mejores acercamientos a la mitología griega, comparable en cuanto a profundidad, belleza y genio interpretativo a los diferentes volúmenes sobre el tema que escribió el gran Robert Graves. Lo mismo podría decirse de Ka, aquella fascinante incursión de Calasso en la intrincadísima, sangrienta e hipersexualizada cosmogonía hindú.

Publicado en Italia el año 1974, “El loco impuro” es el primer libro de Calasso. La historia está centrada en un personaje real, en Daniel Paul Schreber, presidente de la Corte de Apelaciones de Dresde, quien enloqueció de una manera llamativa, pues sacudido incluso por las peores alucinaciones febriles, el atormentado jurista jamás dejó de poseer una lucidez perturbadora e incluso luminosa en ocasiones. Tanto fue así, que Schreber tuvo el temple y la claridad suficientes como para escribir unos magníficos recuerdos que relatan su experiencia de interno siquiátrico (Memorias de un enfermo de nervios), los cuales, además de estar ampliamente citados en el libro de Calasso, fueron, en su momento, comentados in extenso por el mismísimo Freud.

Datos sobre “El acorazado Potemkin”


Olga Sobolevskaya

Hace 85 años, el 18 de enero de 1926, tuvo lugar en Moscú el estreno de la famosa película de Serguei Eisenstein, “El acorazado Potemkin”. Esta obra, teñida de un sobrecogedor realismo, inmediatamente pasó a formar parte de los referentes del cine mundial y hasta el día de hoy sigue figurando en las listas de las mejores películas de toda la historia.

No importan los saltos que diera posteriormente el cinematógrafo, “El acorazado Potemkin” nunca ha quedado obsoleto. Ha habido bastantes parodias de esta película épica sobre la rebelión de los marineros: así, referencias irónicas las podemos encontrar en “Los intocables de Elliot Ness” de Brian de Palma, en “Brasil” de Terry Gilliam y en “Déja vu” de Juliusz Machulski.

En 1966, Guennadi Poloka dirigió la película “El regreso del Acorazado”. Incluso en los Simpson se puede ver una parodia de la película de Eisenstein. Su película es lacónica y expresiva, igual que lo es el arte del cartel, su concepto es lógico e implacable, igual que un artículo de estilo publicista y de insuperable calidad, es impactante, como lo podría ser un ardiente sermón, es cruel y realista como lo son los documentales.

Haydée Santamaría, una mujer revolucionaria

Foto: Haydee Santamaría, Celia Sánchez y Fidel Castro

Con el triunfo de la Revolución Cubana, Haydee Santamaría -cuyo sobrenombre era Yeyé- funda en 1959 una institución cultural que será emblema entre los intelectuales críticos de todo el orbe: la Casa de las Américas. Allí recibirá a los intelectuales más importantes del mundo que han visitado Cuba y han descubierto el papel fundamental que la Revolución le ha brindado a la cultura.

Nota introductoria de Néstor Kohan

Haydee Santamaría Cuadrado [1922-1980] es una de las mujeres que participaron el 26 de julio de 1953 en el asalto al cuartel Moncada, encabezado por Fidel Castro. Luego de ese asalto, muchos combatientes fueron capturados por el Ejército del dictador Batista. Como ya es una triste “costumbre”… -hoy empleada por los militares norteamericanos en Irak y en Guantánamo como ayer en Vietnam y en innumerables lugares del mundo, por el Ejército francés en Argelia, por los militares argentinos, chilenos, israelíes y sudafricanos y por todos los aparatos de represión que defienden al capitalismo- a esos combatientes los torturaron.

Abel Santamaría, hermano de Haydee, fue uno de los torturados. Ahí mismo, lo asesinaron. A los sobrevivientes los encarcelaron.

El teatro y el amor

“Creo que lo que me fascinó en el teatro, cuando era joven y porque había estado en escena, es el sentimiento inmediato de que algo de la lengua y del poema, de manera casi inexplicable, está ligado al cuerpo. En el fondo, el teatro quizás ya era para mí una  figura de lo que sería el amor más tarde, porque es ese momento en que el pensamiento y el cuerpo son de algún modo indiscernibles. Están expuestos a lo otro de manera tal que uno no se puede decir: “esto es un cuerpo” o “esto es una idea”. Hay una mezcla de los dos, una aprehensión del cuerpo por el lenguaje, exactamente como cuando se dice a alguien “te amo”: se lo decimos a él o a ella, vivos, ante nosotros, pero se dirige también a algo que no es reducible a esa presencia material, algo que está más allá y en ella, al mismo tiempo, absolutamente.”

Alain Badiou, “Elogio del amor”

El mono gramático

Tomás Abraham

Irrupción. Los filósofos Michel Foucault y Gilles Deleuze renovaron ideas que siguen siendo jóvenes

Octavio Paz escribió un libro con un título contundente: El mono gramático. Nadie duda de que seamos animales de lenguaje. Hablamos, y si no lo hiciéramos, nada nos destacaría del conjunto de los seres vivos conocidos. Usamos símbolos y los símbolos nos constituyen. En la década del sesenta del siglo pasado, la filosofía se dedicaba a extraer todas las verdades posibles de la primacía del signo. Se lo llamaba significante, grafo, escritura, traza, marca, reja, grilla, huella, monema, semantema, morfema, discurso, acto de habla, etc. Disciplinas como la semiótica, la semiología, la lingüística, la fonología, el psicoanálisis, marcaban el rumbo de la cultura. La filosofía anglosajona, de acuerdo a su versión del legado de Wittgenstein, se abocaba al análisis del lenguaje y se ofrecía como terapia de las desviaciones lingüísticas. Toda la tenaza académica abría sus pinzas para apresar la palabra.

Pero en la misma época existía algo que se llamaba contracultura. Y ésta no tenía el grafo como estandarte, sino el cuerpo. Más aún, tomaba distancia y criticaba el panlingüismo cultural. En el quiebre de la palabra emergían los fenómenos alucinatorios gracias a las experiencias con la mescalina, el lisérgico, el peyote y sus hermanos menores como el hachis y la marihuana.

La imagen como mito en las experiencias de China y Vietnam


Claudio Márquez

El concepto de imagen ha sido distorsionado bajo los nuevos esquemas de expansión tecnológica y cultural. La más simple revisión de la historia nos revelará que en el concepto moderno de imagen se infiltra una sobre potencialización de sus roles y alcance en el desempeño de las tareas sociales, políticas y productivas.

Lo que no llega a destacarse, sin embargo, en la consideración de la imagen como categoría de influjo superior en la conducta y, por tanto, de las decisiones individuales y colectivas, como dispositivo del ámbito de la comunicación, es que la misma se configura como producto de un proceso de manipulación y, por tanto, de distorsión de y dislocación de la realidad.

Puro Pasolini o el artista natural

Pier Paolo Pasolini  / Autorretrato

Pedro Gandía

Una revisión del Pasolini artista-político-marginal a través de su poesía, su prosa, su teatro y su cine.

Prólogo

Todo Estado es fascista, sus mecanismos de poder -instituciones, leyes, sistema educativo…-, y los gobernantes de turno, los chantajistas en los que se autoriza. Nuestra razón está organizada para reconocer la realidad, para verla y percibir la verdad. Pero es la sociedad, determinando nuestro inconsciente y produciendo en él pasiones irracionales, quien reprime en nosotros ese insight o esclarecimiento interior. De ser conscientes de ello, nuestra vida sería demasiado difícil y peligrosa. Lo sostiene Erich Fromm, en ¿Tener o ser? [1] Para ilustrar dicho concepto de represión de la verdad, se vale de la leyenda talmúdica en la que un ángel toca la frente de un niño, en su nacimiento, para que olvide el conocimiento de la verdad que tuvo al nacer y así su vida no sea insoportable.

No hubo de tocarle la frente, el ángel, a Pier Paolo Pasolini (Bolonia 1922 - Roma, 1975), artista de una infinita pureza y una inocencia animal. Comprometido con la realidad [2], libre y crítico, señas de identidad del artista puro, natural.

La CIA fue mecenas del expresionismo abstracto

Mark Rothko / Naranja con rojo

La historiadora Frances Stonor Saunders, autora de un magistral estudio sobre la CIA y la guerra fría cultural, acaba de revelar en la prensa británica nuevos detalles sobre el mecenazgo secreto de la CIA a favor del expresionismo abstracto. El diario italiano La Repubblica se interroga sobre la explotación ideológica de esa corriente artística.

Mark Rothko, Willem de Kooning, Jackson Pollock, Robert Motherwell...

Los maestros del expresionismo abstracto no eran nada simples y fueron considerados incluso escandalosos. Protagonistas de una corriente que iba realmente contra la corriente, una bofetada a las convicciones de la sociedad burguesa, y que contó a pesar de ello con el respaldo del mismísimo sistema.

Por primera vez se confirma un rumor que ha circulado durante años: la CIA financió abundantemente el expresionismo abstracto. Objetivo de los servicios secretos estadounidenses: seducir las mentes de las clases alejadas de la burguesía durante los años de la guerra fría. Fue precisamente la CIA quien organizó las primeras grandes exposiciones del New American Painting, que dieron a conocer las obras del expresionismo abstracto en las principales ciudades europeas: Modern Art in the United States (1955) y Masterpieces of the Twentieth Century (1952).

28/1/11

Mi hermana Frida


Título: Mi hermana Frida  /  Autora: Bárbara Mújica
Editorial: Plaza y Janés  /  Páginas: 442  /  ISBN: 84-01-32873X

Susana Hernández

Cuando yo era pequeña me gustaba jugar a adivinar personajes; si era mujer, extranjera, importante, no era actriz ni cantante y estaba muerta, siempre era Madame Courie. Claro, yo entonces era muy niña y en mis libros de texto no salía Frida Kahlo.

Una mujer fascinante que me ha seducido desde que la conocí y que me acercó un poco más a México, un país que siempre me ha interesado, aunque no más que los propios mexicanos.

Muchos son los libros que hay sobre esta peculiar mujer pero me ha gustado mucho esta biografía novelada que nos ha ofrecido la autora norteamericana Bárbara Mújica.

Pretenden entregar toda Jerusalén a los judíos a cambio de nada

Gran Jerusalén Alto
Jerusalén Este

Gregg Carlstrom

Para toda la controversia internacional sobre la construcción en este tranquilo asentamiento al norte de Jerusalén, hay muy poco como prueba.

La controversia llegó el año pasado, cuando la municipalidad de Jerusalén aprobó 1.600 nuevas viviendas mientras Joe Biden, Vicepresidente de los Estados Unidos, estaba de visita en Israel.

Túnez y la Internacional Socialista

Ubicación de los Principios de la Internacional Socialista

Miguel León Prado

Una de las sorpresas que nos ha deparado la “revolución de los jazmines” ha sido el enterarnos que el partido del derrocado presidente de Túnez, Zin el Abidin Ben Alí, era miembro de la Internacional Socialista. Después de escuchar hasta la saciedad, que el “Reagrupamiento Constitucional Democrático” era una organización corrupta, autoritaria y violenta, tal circunstancia es verdaderamente escandalosa, puesto que la dictadura impuesta a Túnez por dicha organización, duró 23 años, levantando un Estado policial que sometió a sus ciudadanos a todo tipo de represión.

En ese contexto, la posición de la Internacional Socialista, demostró que es una organización carente de toda mística, creatividad y consecuencia con los postulados que le dieron origen. Lo acontecido en Túnez, ha demostrado la profunda contradicción que impera en su seno, por la heterogeneidad de sus componentes y la falta de una línea clara y coherente en su conducción. Es curioso que la Internacional Socialista no haya reaccionado frente a la situación de Túnez, hasta que se produjo la caída de Ben Alí. Y lo peor, es que tal decisión, se haya intentado tomar sin publicidad, sustentada en el argumento de que tal partido no responde a “los principios definitorios de la Internacional Socialista”

Datos sobre "La metamorfosis" y Franz Kafka


Con “La metamorfosis” (escrita en 1913 y publicada por primera vez en 1915) Kafka iba a darnos la radiografía más transparente, más lúcida y más espantosa de la “transformación” que había sufrido el hombre en la nueva sociedad.

En 1907 Franz Kafka culmina los estudios de Derecho, para dar cumplida satisfacción a las abrumadoras exigenciaspaternas, que aspiraban a hacer de él un hombre útil para los negocios y para la vida, y capaz de continuar su éxito comercial. Pero, para nueva decepción paterna, Kafka se busca un trabajo lejos del negocio familiar, primero en la “Assecurazione Generali” y a partir de julio de 1908 en la Compañía de Seguros y Accidentes de Trabajo del Reino de Bohemia. Allí permaneció ininterrumpidamente durante 14 años, hasta su prematura jubilación, a causa de la tuberculosis, en julio de 1922.

Ese puesto, eminentemente burocrático, le dejaba al menos las tardes –y parte de las noches– libres para escribir, su única razón de ser, lo único que justificaba su existencia. Escribir se había convertido ya entonces para él en la única manera de vivir una vida que, fuera de la escritura, está totalmente secuestrada. Las exigencias paternas y familiares, los requisitos y las convenciones sociales, las demandas laborales… todo conforma un edificio de normas, reglas y exigencias que secuestran la vida, la administran hasta en sus más mínimos detalles, succionan de ella todo lo vital para ponerlo a su servicio.

¡Arriba España, tienes más del 20% de la población sin trabajar!


España registró un total de cuatro millones 696 mil 600 desempleados en el cuarto trimestre de 2010, un 20,33 por ciento de la población económicamente activa, informó hoy aquí el Instituto Nacional de Estadística (INE). De esa manera, cerró 2010 con 370 mil 100 desempleados más que en el ejercicio precedente, según la Encuesta de Población Activa (EPA), elaborada por el INE.

Se trata, además, de la tasa de desocupación más alta desde el segundo trimestre de 1997, cuando escaló a 20,72 por ciento, subrayó el organismo estadístico. En el periodo julio-septiembre del pasado año, ese indicador se ubicó en 19,79 por ciento, con lo que el tercer trimestre terminó con cuatro millones 574 mil 700 desempleados.  El número de trabajadores en la calle bajó entonces en 70 mil 800 personas, lo cual hizo descender en tres décimas la tasa de paro, que fue de 20,09 por ciento entre los meses de abril y junio.

Claudio Magris navega por “El Danubio”


“Felix Philipp Kanitz lamentaba, viajando por Bulgaria en 1875, que los mapas geográficos de aquel país fueran inexactos e inútiles y en ellos constaran, en lo que se refería a los territorios próximos al Danubio, localidades imaginarias, mientras que, por el contrario, no se señalaban las existentes, y manifestaba su acuerdo con el profesor Kiepert, al proclamar que Bulgaria era el paías más desconocido de la Europa oriental (...). 

Kanitz corregía los meritorios mapas de Lejean, menos exactos que los del Nilo, y podía, por tanto, definir Bulgaria como "una tierra perfectamente incógnita"; el Danubio era más desconocido que el Nilo y de las gentes de su curso inferior, insistía el profesor Hyrtl, se sabía menos de lo que se sabía de las islas de los mares del Sur.”

Claudio Magris, El Danubio. Barcelona, Anagrama, 1998.

China tendrá una megaciudad 53 veces más grande que Nueva York


Mientras las principales capitales europeas se encuentran ahogadas por las deudas debido a su expansión y modernización, y mientras varias ciudades en EEUU son víctimas del abandono de sus habitantes, las poblaciones en China continúan creciendo. Las autoridades responsables del urbanismo en China planean invertir 303 mil millones de dólares para crear una megaciudad de 42 millones de personas en el sureste del país, según informa el diario The Telegraph. Esta megaciudad supondrá la combinación de nueve urbes que se encuentran establecidas cerca del delta del río Perla.

Las ciudades más pobladas que integrarán este proyecto son  Cantón   (en chino es Guangzhou) con 11,7 millones de habitantes, y Shenzhen, con 8,9 millones. A ellas se unirían Dongguan (6,4), Foshan (5,4), Zhaoqing y Huizhou, llamada también Ghuizhou) (3,9 cada una), además de Jiangmen (3,8), Zhongshan (2,4) y Zhuhai (1,5).

La extensión del área de la nueva ciudad supondrá una superficie de más de 16.000 km2., unas 53 veces la extensión del área de Nueva York. Sin embargo, en ella, estaría integrada solo el 10% de la economía China. Las autoridades aseguran que la gestión y administración de la megaciudad tendría un régimen especial, ya que no podría considerarse una ciudad en el sentido convencional. A manera de comparacaión, los estados Miranda y Aragua tienen una superficie conjunta de 14.964 km2.
El río Perla a su paso por Cantón (Guangzhou). Más que una megaciudad se trataría de un conurbanismo, es decir que todos los habitantes de esas grandes urbes, que se encuentran relativamente poco distantes geográficamente entre ellas, puedan viajar libremente y utilizar los servicios de salud, comunicaciones y otras instalaciones en las diferentes áreas. Estarían unidas por grandes autopistas, trenes de alta velocidad, etc.

The Scientific Marx


The Scientific Marx
University of Minnesota Press, 1986 

The Scientific Marx was first published in 1986. Minnesota Archive Editions uses digital technology to make long-unavailable books once again accessible, and are published unaltered from the original University of Minnesota Press editions.Marx advanced Capital to the public as a scientific explanation of the capitalist economy, intending it to be evaluated by ordinary standards of scientific adequacy.

Today, however, most commentators emphasize Marx's humanism or his theory of historical materialism over his scientific claims. The Scientific Marx thus represents a break with many current views of Marx's analysis of capitalism in that it takes seriously his claim that Capital is a rigorous scientific investigation of the capitalist mode of production. Daniel Little discusses the main features of Marx's account, applying the tools of contemporary philosophy of science.

Este un libro clásico sobre Karl Marx, que no se localiza en  las distribuciones comerciales (sólo en algunas bibliotecas), y que hasta la presente fecha no ha sido nunca re-editado, menos en español.

27/1/11

Datos sobre ciertas cifras económicas de China

1
China ya ha superado a Japón y es la segunda economía del mundo. Su PBI se calcula en US$ 5,5 billones, frente a 5,2 de Japón, aunque todavía es menor que el de EE.UU. (14,5), si bien los analistas estiman que podrá alcanzarlo en 2020 en caso de que mantenga su crecimiento anual del 10%. Se llama PBI al valor sumado de todo lo que produce un país, y por el momento, detrás de esos tres gigantes, figuran Alemania (3,4 billones), Francia (2,6), Gran Bretaña (2,2) e Italia (2,1), luego aparecen Brasil y España.
2
El ingreso per cápita subió de 900 dólares anuales en 2000, a 3.800 en 2010, y llegará a 8.000 en 2020. Con ese empuje, China superó a Alemania hace dos años como el mayor exportador.
3
En China se fabrican más autos por año (13.800.000) que en ningún otro país, considerando que Japón produce 7.900.000 y EE.UU. 5.700.000. El boom, sin embargo, tiene consecuencias, porque hace cinco meses hubo un embotellamiento en la autopista 110 de Beijing que mantuvo atascada a una fila de camiones de 100 kilómetros durante 11 días. Una semana después, otro embotellamiento detuvo durante 15 horas a una hilera de autos a lo largo de 30 km.
4
China se niega a revaluar el yuan, la moneda que mantiene baratos los productos exportables (aunque encarece los importados), mientras China se convierte en el mayor usuario de energía del mundo, y por ello es el mayor emisor de gases contaminantes del planeta. Procura atenuar esa culpa con el gran desarrollo que está dando a las energías renovables como la eólica, donde también ocupa el primer lugar del mundo. La economía china es hoy 50 veces mayor que hace tres décadas.

'El último cuaderno' de José Saramago


El libro 'El último cuaderno' (Alfaguara/Ediciones 62) recoge los últimos textos de José Saramago, escritos entre marzo y noviembre de 2009, donde expresa sus ideas y opiniones sobre temas de actualidad, así como algunas de sus vivencias personales.

El escritor italiano Umberto Eco ha destacado, en el prólogo del libro, que, en su crítica moral y social, Saramago "no se toma los problemas a pecho sino que los trata poéticamente, de una manera fantástica y alegórica".

Además, elogia la honestidad del portugués que "no hace cumplidos, dice las cosas a la cara" incluso en temas tan controvertidos como la política del gobierno de Israel, el sentimiento anticristiano y lo absurdo de las religiones.

Coincidiendo con la publicación del volumen, el 17 de febrero se celebrará en Barcelona un homenaje al autor de obras tan destacadas como 'Ensayo sobre la lucidez' y 'La caverna'.

José Saramago (1922-2010) fue galardonado con el Premio Nobel de Literatura en 1998 y es uno de los escritores más importantes de la literatura contemporánea.

Honduras: ¿Qué camino tomar?


Ubaldo Oropeza

Este periodo es de gran importancia para el Frente. Es el momento de definir el actuar de una organización de frente amplio que en su corta vida ha asumido diferentes papeles, dependiendo el flujo o reflujo del movimiento de masas. No podría ser de otra manera, esta organización se forma y complementa en la lucha contra la dictadura de Micheletti, en medio de un proceso revolucionario marcado por la intervención de las masas en la política.

“Debemos combinar la lucha revolucionaria contra el capitalismo con un programa y tácticas revolucionarias para el conjunto de las reivindicaciones democráticas: república, milicia, elección de los funcionarios por el pueblo, igualdad jurídica de la mujer, derecho de las naciones a la autodeterminación, etc. 

Con el séptimo sello de Woody Allen


Hugo Caligaris

Woody Allen hubiera querido ser Bergman, lo que prueba su buen gusto en materia de cine. Como era previsible, no lo consiguió: cuando uno se pone metas demasiado altas debe estar listo para trabajar mucho y fracasar todavía más. Por suerte, el humor lo salvó y, junto con él, a los honestos cinéfilos, que no se merecían una mala réplica. Y si bien en la inclinación por plantearse grandes cuestiones existenciales Woody se iguala con el sueco, se diferencia de él en materia de gracia. Cuando ríe, Bergman puede ser directo y fresco (recordar, por ejemplo, Sonrisas de una noche de verano).

El humor de Allen tiene su propio sello. No es el séptimo sello bergmaniano, sino el sello de la Séptima Avenida, de los teatros, los cafés y las librerías de Manhattan. Es un humor filoso, intelectual, autoincriminatorio, que se articula con un talento poco usual para el vodevil y con un sentido del ridículo que apunta siempre como primer objetivo contra la figura del mismo comediante. A los 75 años, Woody expresa como nadie el brillo y los traumas de una ciudad que nunca fue tan Nueva York como en sus películas.

Se fue el Tatic, Samuel Ruiz, el profeta mexicano del siglo XX

Foto: Mons. Samuel Ruiz, el Tatic

Enrique Dussel 

Desde la madrugada del martes y hasta el cierre de esta edición, no cesaron, en la catedral de San Cristóbal de las Casas, las manifestaciones de pesar por el fallecimiento.

Ha muerto el 24 de enero el santo profeta de Chiapas, digno sucesor de Bartolomé de las Casas. Este último comenzó su lucha en favor de los pueblos originarios de América en el ya lejano 1514 en el pueblito de Sancti Espíritu de Cuba. Fue obispo de Chiapas desde 1544 hasta 1547, en que fue expulsado por la oligarquía de los conquistadores que ya dominaban esa tierra maya, por su lucha en favor de los pueblos originarios. Algo más de cuatro siglos después, y como continuando la labor de Bartolomé, fue nombrado en 1959 don Samuel Ruiz, a la edad de 35 años, obispo de Chiapas (siendo el más joven del episcopado mexicano de esos años).

La “Nueva Síntesis” de Bob Avakian

Foto: Bob Avakian

Bob Avakian plantea una “nueva síntesis” en la cual se da un salto cualitativo en el desarrollo del marxismo. Si bien no plantea su “nueva síntesis” como una nueva etapa del marxismo, se nota claramente la intención. Analicemos pues esta “nueva síntesis”.  Vea en “Gramscimanía” los Datos sobre Bob Avakian

Avakian expone el por qué de la nueva síntesis, plantea que ha analizado las revoluciones en todo su proceso, y que ha analizado sus aciertos y, dice: “Pero también he analizado a fondo los errores, así como los puntos débiles en cuanto a concepción y método que contribuyeron a esos errores. Sobre esa base, he forjado un marco teórico cohesionado, integral y global, o sea, una síntesis. Aunque sin duda alguna este avance surge de lo que ha venido antes y avanza a partir de ello, implica también, como elemento crucial, autentica ruptura con la concepción y la experiencia anterior, por lo cual la llamamos una nueva síntesis”.

Del "Sueño Americano" a la pesadilla norteamericana

El control de armas es para cobardes y comunistas

Atilio Boron

En el día de ayer se reprodujo en varios periódicos digitales y en la edición impresa de Página/12 (Buenos Aires) una nota sobre la locura legislativa imperante en Estados Unidos. Tomando el caso de Arizona, donde tuvo lugar la más reciente tragedia, el artículo explora las garantías legales para la portación de armas en lugares públicos con la sola condición de que ellas no sean exhibidas sino que deben estar ocultas. Pero confieso que "me quedé corto": al concentrarme en el caso de Arizona no me di cuenta que en otro estado de la ejemplar democracia del Norte, Louisiana, su gobernador Piyush Amrit "Bobby" Jindal promulgó el año pasado una ley del estado mediante la cual  "se autoriza a las personas que hayan aprobado los controles de adiestramiento y antecedentes personales a llevar armas ocultas a las iglesias, mezquitas, sinagogas o cualquier otro lugar de oración como parte de la fuerza de seguridad." O sea, puede uno ir a rezar al buen Dios armado con una 9 milímetros para que el Altísimo sea más solícito con sus ruegos.

Jindal es el primer gobernador en toda la historia de Estados Unidos originario de la India. Los blancos de ese estado lo aprecian como un Asiático-Americano, católico, republicano, y con una impecable trayectoria en los más prestigiosos colegios y universidades del país.

Las contradictorias y sinuosas relaciones entre China y EE UU

Yuan vs. Dólar

El reciente viaje del presidente chino a Estados Unidos dejó la puerta abierta para el mejoramiento de las relaciones bilaterales. Pero de todos modos, éstas seguirán siendo tensas, sinuosas y contradictorias.

Emilio Marín

El 2010 fue de tensión en las relaciones sino-estadounidenses por las asperezas habidas en el comercio bilateral y en materia política. Washington reclamó sistemáticamente que Beijing revaluara su moneda, el Renminbi yuan, a fin de que su balanza comercial tuviera menos déficit. Y no sólo con China sino en general, para que los productos "made in USA" pudieran disputar otros mercados.

El Síndrome de Florencia

Duomo de Florencia
Ponte Vecchio
El Síndrome de Florencia o de Stendhal se manifiesta en los turistas que se someten a una sobredosis de belleza artística, que abunda por doquier en Florencia, representada en pinturas, esculturas, obras maestras de la arquitectura, en el mismo diseño urbano, en el conjunto paisajístico de la ciudad. Se encuentran en Florencia valiosas bibliotecas, pinacotecas, fuentes, plazas, museos, caminerías, el río Arno que atraviesa la ciudad, los puentes, entre ellos el de los Orfebres. o Ponte Vecchio. Casi todos estos tesoros se encuentran al aire libre, donde se disfruta además de magníficos restaurantes, hoteles, cafés, teatros...

Robespierre o la "Divina Violencia" del terror

Maximilien de Robespierre

Cuando, en 1953, Chou En-Lai, el primer ministro chino, se encontraba en Ginebra para las negociaciones de paz que debían poner fin a la guerra de Corea, un periodista francés le preguntó qué pensaba de la Revolución Francesa; Chou contestó: "todavía es demasiado pronto para dar una respuesta". En cierto modo tenía razón: con la desintegración de las "democracias populares" a finales de los años 1990, la discusión sobre el lugar histórico de la Revolución Francesa volvió a encenderse. Los revisionistas liberales intentaron imponer la idea de que el derrumbe del comunismo en 1989 ocurrió exactamente en el momento justo: marcaba el final de la era que comenzó en 1789, el fracaso final del modelo estatalista-revolucionario que entró en escena por primera vez con los jacobinos. 

En ninguna parte es más verdadera la frase "toda historia es una historia del presente" que en el caso de la Revolución Francesa: su recepción historiográfica siempre ha reflejado estrechamente las vueltas y revueltas de las luchas políticas. La señal identificadora de toda clase de conservadores es su rechazo absoluto: la Revolución Francesa fue una catástrofe desde su mismo inicio, el producto de la mente atea moderna. La derrota de la Revolución debe ser interpretada como el castigo de Dios por los caminos perversos seguidos por la humanidad, y por tanto todos sus rastros deberían ser borrados lo más a fondo posible. La actitud liberal típica es igualmente distintiva: su fórmula es "1789 sin 1793". En suma, lo que los liberales sensibles quieren es una revolución descafeinada, una revolución que no huela a revolución.

Democracia, multitud e igualdad

Antonio Berni (Argentina) Enigma doloroso

Ricardo Forster  

Nombrar la democracia es poner al descubierto la trama de un litigio que la persigue desde los orígenes. Desde Platón sabemos que el ideal republicano nació en conflicto precisamente con la demanda de los muchos que asumió la forma, siempre acechante, expansiva e ilimitada, de la asamblea de los ciudadanos en el Ágora (la plaza pública de aquellos días antiguos). Un conflicto entre el orden que fija las fronteras irrebasables y la emergencia de una figura inasible e insoportable cuyo núcleo resulta de sumar a los que, hasta ese momento, no tenían parte en la suma de la Pólis. 

Esa grieta de origen ha marcado las relaciones siempre arduas y complejas entre la tradición republicana y la tradición democrática. Desde cierta perspectiva se podría decir que la realización de la “República” se corresponde con el fin de lo político, allí donde este último viene a expresar el núcleo de lo que carece de confines, de aquello que no puede ser “puesto en caja”, es decir, ordenado de acuerdo a un régimen que se apoya, en lo esencial, en la fuerza de policía; de un orden, Platón dixit nuevamente, que pone un freno a la incorporación de los incontables en igualdad de condiciones y reclama la imperiosa necesidad de organizar la vida de la ciudad en torno a una élite de guardianes. El filósofo francés Jacques Rancière concluirá que, de lo que se trata, es de “poner fin […] a lo político tal como se manifiesta, a su estado espontáneo, democrático; poner fin a esa autorregulación anárquica de lo múltiple por decisión mayoritaria”.

La literatura, un viaje sin rumbo fijo

Foto: Kenzaburo Oe

Kenzaburo Oe (*)

El otro día en el Instituto Cervantes de Tokio sostuve un diálogo abierto con el escritor español Javier Cercas. Su novela “Soldados de Salamina” me pareció una obra maestra.

Durante la Guerra Civil española, un comando del Ejército republicano, acorralado en Cataluña, se dispone a fusilar a un oficial fascista que se encuentra recluido bajo custodia, pero un joven soldado, por cuenta propia, decide liberarlo. La novela sigue los respectivos destinos del soldado y del oficial fascista. Se sabe que la noche anterior al suceso, el soldado se entretenía bailando un pasodoble. 

Los franquistas obtienen una victoria avasalladora, el joven soldado se integra en el exilio a una tropa multinacional del Ejército francés y recorre el continente africano. Los soldados anónimos de la pequeña y precaria unidad terminan venciendo mediante una serie de tácticas de guerrilla al batallón alemán que tenía todas las de ganar. Se salva así la civilización francesa, y el soldado, aunque lesionado, sobrevive las sucesivas campañas.

Muchos años después, convertido en un veterano, recuerda con nostalgia el baile del pasodoble, elemento que enlaza el relato con el pasado remoto.